Skip to main content

Een andere carrière

Veertigplus en uitgekeken op je werk; het is voor veel werknemers een doemscenario, voor anderen de keiharde realiteit. Toch is er hoop. Wie ambities toont of de blik verruimt, merkt dat juist veertigplussers excellente werknemers (kunnen) zijn.

Wie kent ze niet: Collega’s die op een kalender bijhouden hoeveel dagen ze nog ’moeten’ tot ze met pensioen gaan. Of collega’s die, om wat voor reden dan ook, verzuurd zijn en niet uitgepraat raken over het feit dat ze, nu de pensioengerechtigde leeftijd veel later in zicht komt dan bij hun ouders het geval was.
Peter van der Niet, coach bij Bureau Houthoff training en coaching: ’Doodzonde. Mensen bouwen hun leven op een negatieve zekerheid. Als je veertig bent, ben je pas op de helft. Mannen van die leeftijd worden nu gemiddeld 81 jaar, vrouwen 85.’’
Directeur en oprichter Linda Houthoff kan het niet hard genoeg roepen: ’’Ga ervoor. Zoek een voorbeeld van een oudere met succes, die jou aanspreekt, zoals Madonna. Bind de strijd met de vooroordelen aan. Bijvoorbeeld met het beeld dat veertigplussers niet meer zo snel kunnen schakelen en beperkingen hebben. Ga vooral niet aan die beeldvorming voldoen. Zorg dat je zichtbaar blijft in het bedrijf en toon je ambities. Dat kun je bijvoorbeeld doen door je leidinggevende om cursussen te vragen.’’
Van der Niet: ’’Natuurlijk kan het voorkomen dat je niet weet hoe je de stap naar weer plezier in je werk krijgen kan maken. Kom je niet verder, schroom dan niet om een coach te vragen aan je bedrijf. Met hem of haar kun je uitzoeken waardoor je geblokkeerd bent geraakt, hoe je naar je kwaliteiten kunt kijken en welke factoren nodig zijn om weer tot bloei te komen”. Het is geen taboe meer om de hulp van een coach in te roepen. Het is, zegt Houthoff, zelfs al gebruikelijk om het op je CV te zetten. Hoe zoek je nu naar nieuwe mogelijkheden? ’’Probeer je huidige taken te analyseren. Wie lesgeeft, weet bijvoorbeeld hoe hij kennis moet overdragen en om kan gaan met onverwachte situaties. Wie weet kan zo’n persoon wel trainingen gaan geven. Mensen die al pakweg twintig jaar bij dezelfde baas werken, hebben vaak last van tunnelvisie. Een coach kan helpen de blik te verbreden en nieuwe krachten aan te spreken.’’
Ook een belangrijke tip: zoek het contact met jongere collega’s. ’’Je ziet vaak dat leeftijdsgenoten met elkaar op een kluitje blijven zitten en zich afzetten tegen de jongeren in het bedrijf. Dat is zonde. Jongeren hebben vaak flitsende ideeën. Die zijn niet altijd even haalbaar. Maar daar kan jij als oudere je kennis en ervaring tegenover stellen,’’ zegt Houthoff.
„Oudere werknemers hebben vaak excellente kennis van het bedrijf. Je zou kunnen vragen of je als coach van jongere collega’s kan worden ingezet, of als coach van je opvolger.
Aan de andere kant moeten bedrijven beter letten op de levensfases van hun personeel. Veertigplussers zoeken naar consolidatie, het uitstralen van kwaliteit. Zij zijn eerder geschikt voor het uitvoeren van complexe opdrachten dan twintigers, die gaan voor het snelle resultaat.’’
Wie als veertiger bij een reorganisatie op straat komt te staan, moet actief de markt op. ’’Dat is vaak een hele schok. Je maakt een soort rouwproces door. Daarnaast heb je misschien al twintig jaar niet gesolliciteerd. Dan is het lastig om ineens met jezelf de boer op te gaan. Eerst moet je weten wat je wilt. Vervolgens kan het slim zijn om een sollicitatietraining te volgen. Het is belangrijk dat je jezelf niet in een ondergeschikte positie zet in het sollicitatiegesprek, maar dat je je als gelijkwaardige opstelt.
Want jij wilt ook weten of het bedrijf wel bij jou past. ’’En het starten van een eigen bedrijf? Dat kan, maar is wel rigoureus. Van der Niet: ’’Financieel raak je een stuk zekerheid kwijt, want je weet niet waar je aan begint. En juist in deze levensfase hebben veel mensen hoge lasten (hypotheek, schoolgaande en/of studerende kinderen). ’’Je zult een nieuw netwerk moeten opbouwen. Vaak blijkt een eigen bedrijf een tussenstap, bijvoorbeeld mensen die zich als consultant verhuren aan bedrijven, maar op een gegeven moment toch in dienst worden genomen door een klant.’’